Opušci cigareta najveći su neprijatelji mora i oceana

Neprijatelj okoliša broj 1

Nakon plastičnih vrećica, jednokratnog pribora za jelo i slamki, opušci cigareta proglašeni su novim najvećim neprijateljem okoliša! Slamke su posljednje vrijeme isticane kao jedan od najvećih uzroka onečišćenja mora i oceana te je njihovo korištenje zabranjeno u velikom broju obalnih gradova i zemalja. No znanstvenici su upravo potvrdili kako su opušci ipak najopasniji onečišćivači.

Svake godine u svijetu se proizvede 5.600 milijardi cigareta i to uglavnom s filtrom od celuloznog acetata, vrste plastike za čiju je razgradnju potrebno najmanje deset godina. No bitno je spomenuti i sintetička vlakna te stotine kemikalija koje se koriste za tretiranje duhana, a koji nakon pušenja cigarete završe u filtru.

Kako izvještava Euronews, mali, ali sveprisutni opušci cigareta najveći su neprijatelji svjetskih mora i oceana. Profesor Thomas Novotny, pokretač projekta Cigarette Butt Pollution Project, tvrdi da čak dvije trećine tog otpada završi na tlu ili u oceanima, dok na svijetu trenutno ne postoje zakoni koji bi to spriječili. No i to bi se uskoro moglo promijeniti ukoliko skupina upornih aktivista pronađe pravi put za njihovu zabranu.

Nova kampanja protiv opušaka

Pojedini predstavnici duhanske industrije, nekolicina znanstvenika, jedan kalifornijski zastupnik i mnoge organizacije za zaštitu okoliša među najvećim su pobornicima zabrane filtara za cigarete. Pokreće se nova kampanja s ciljem jačeg povezivanja aktivista i organizacija za zaštitu okoliša s onima koji su usmjereni na zaštitu ljudskog zdravlja.

„Prilično je jasno da filtri za cigarete ne štite ljudsko zdravlje. Njihova „poboljšanja“ duhanska industrija samo koristi u marketinške svrhe, a oni zapravo olakšavaju pušenje“, rekao je Thomas Novotny, profesor javnog zdravstva na Državnom sveučilištu u San Diegu. „To je također uz sav ostali plastični otpad najveći onečišćivač okoliša i mi to više ne smijemo tolerirati.“

Zastupnik u kalifornijskom parlamentu predložio je zabranu cigareta s filtrima, ali ipak nije mogao osigurati potporu većine. Njujorški državni senator priredio je prijedlog zakona kojim bi se osigurao otkup filtara, no zaustavljeno je izglasavanje i tog zakona. San Francisco je napravio najveći pomak uvođenjem naknade od 60 centi po paketu cigareta čime će se godišnje prikupiti oko 3 milijuna dolara za pokrivanje troškova uklanjanja odbačenih opušaka.

U organizaciji Ocean Conservancy tvrde kako su tijekom 32 uzastopne godine opušci bili najzastupljenija vrsta otpada na svjetskim plažama, a ukupno je prikupljeno više od 60 milijuna / Fotografija: Ocean Conservancy

„Najčešći otpad na svijetu“

Opušci su se trenutno našli u središtu zanimanja organizacije Truth initiative, jedne od najvećih američkih nacionalnih organizacija za borbu protiv pušenja. Ova organizacija koristi sredstva prikupljena dogovorom između državnih odvjetnika i duhanskih tvrtki kako bi širila poruke protiv pušenja, a prošlog je tjedna iskoristila emitiranje dodjele nagrada Video Music Awards za pokretanje nove kampanje protiv opušaka. Kao i u nekoliko prethodnih oglasa distribuiranih putem društvenih mreža, organizacija je proglasila rat protiv „najčešćeg otpada na svijetu“.

U organizaciji Ocean Conservancy, koja sponzorira čišćenje plaža još od 1986. godine, tvrde kako su tijekom 32 uzastopne godine opušci bili najzastupljenija vrsta otpada na svjetskim plažama, a ukupno je prikupljeno više od 60 milijuna. To čini gotovo trećinu svih prikupljenih bačenih predmeta ili čak više od plastične ambalaže, boca i čepova te pribora za jelo zajedno.

Ljudi ponekad taj otpad bacaju izravno na plažama, ali on još češće dospijeva u oceane dotokom iz rijeka širom svijeta. Otpad se u oceanima najčešće razgrađuje u mikroplastiku koju životinje zamjenjuju za hranu i konzumiraju, pa se pronalazi u čak 70 % morskih ptica i 30 % morskih kornjača.

Plastična vlakna ugrožavaju prehrambeni lanac

„Potrebno je više istraživanja kako bi se točno utvrdilo što se događa sa svim tim otpadom“, rekao je Nick Mallos, voditelj kampanje Trash Free Seas organizacije Ocean Conservancy. „Ključno je pitanje kakav utjecaj mikroplastika i drugi otpad imaju na ljudsko zdravlje.“

Duhanska industrija započela je istraživanje upotrebe filtara za cigarete sredinom 20. stoljeća kao moguću metodu za ublažavanje zabrinutosti zbog štetnog utjecaja pušenja na ljudsko zdravlje. Već tada znalo se da se karcinogene tvari iz cigareta ne mogu adekvatno kontrolirati, pa su se „filtri za cigarete počeli koristiti u marketinške svrhe, kao i za zadržavanje postojećih i regrutiranje novih pušača kao potrošača tih opasnih proizvoda“, navodi u svom istraživanju Bradford Harris sa Sveučilišta Stanford.

U Francuskoj je ovog ljeta pušenje zabranjeno na 53 plaže / Fotografija: Vapoteurs.net

Duhanska industrija pokušava umanjiti svoj otpad

Tijekom posljednja dva desetljeća, u duhanskoj industriji postoji velika bojazan da se smatraju odgovornima za ogromne količine otpada opušaka cigareta, tvrdi Novotny. Njihovi interni dokumenti dokazuju da razmatraju uvođenje biorazgradivih filtara i provođenje kampanja protiv bacanja opušaka i korištenja prijenosnih pepeljara.

Industrijski div R.J. Reynolds Tobacco Co. pokrenuo je 1991. godine kampanju „prenosivih pepeljara“ te distribuciju jednokratnih vrećica za bacanje opušaka u suradnji s brendovima Vantage, Camel i Salem. Tvrtka je izdašno donirala nacionalnu kampanju protiv bacanja otpada Keep America Beautiful, a 1992. godine postavljala je i vlastite plakate  „Don't Leave Your Butt on the Beach“ u 30 obalnih gradova.

Dok tako i u novije vrijeme glasnogovornik kompanije Philip Morris USA poziva pušače na korištenje prijenosnih pepeljara, uočava se bitan problem, a to je da većina pušača opuške radije baca na pod. Mnogi pušači su uvjereni kako su filtri izrađeni od pamuka i da su tako biorazgradivi, a s druge strane, velika većina pušača užasava se smrada pepeljara, posebno prenosivih koje bi eventualno trebali koristiti. Za mnoge je, također, čin gašenja cigarete na tlu samo prirodan nastavak pobunjeničkog pušačkog rituala.

No možda će visoke novčane kazne i mjere zabrana pušenja kao u nekim francuskim parkovima takve „pobunjenike“ primorati na odgovornije bacanje opušaka, a mnogi će o zaštiti okoliša naučiti i od pernatih ekologa koji prikupljaju opuške u jednom francuskom tematskom parku. Čak je i u Hrvatskoj veliki medijski odjek imala kampanja Udruge Volim Vlašići koja je na paškoj plaži postavila nosače besplatnih papirnatih pepeljara, no na uvođenje visokih novčanih kazni za neodgovorno bacanje opušaka u našoj ćemo zemlji očito još dugo čekati.

Pariz je ovog ljeta, kao i ranije Strasbourg, zabranio pušenje u šest svojih javnih parkova / Fotografija: Sebastien Bozon - AFP

Zelena alternativa i koalicija protiv opušaka

Britanski kemičar Mervyn Witherspoon radi kao tehnički savjetnik za startup Greenbutts u San Diegu i kaže da je razvio filtar od organskih materijala koji će se moći brzo razgraditi u tlu ili vodi. Filteri se sastoje od konoplje, tencela - prirodnog celuloznog vlakna proizvedenog iz jezgre stabla eukaliptusa i drvne pulpe vezanih prirodnim škrobom.

Poslovni ljudi kažu da je njihov proizvod spreman za tržište, a moći će se isporučiti po razumnoj cijeni ako se osigura njegova masovna proizvodnja. No iz Greenbuttsa poručuju kako će za masovnu proizvodnju ipak trebati vladine poticaje, koja će poticati njihovu upotrebu ili to proglasiti obveznim.

Novotny se nada da će se promjene zakonodavstva uspjeti osigurati ukoliko organizacije za zaštitu okoliša poput Ocean Conservancy i Surfrider Foundation uspostave suradnju sa zdravstvenim organizacijama kao što je American Cancer Society.

Istraživači su već opravdano sumnjali da filtri povećavaju broj oboljelih od bolesti pušenja poticanjem na češće pušenje i dublje udisanje duhanskog dima. Prošlog prosinca, u članku objavljenom u časopisu Nacionalnog instituta za rak (engl. National Cancer Institute, NCI) tvrdi se da „promjena pušenja i udisanja može učiniti dim dostupnim stanicama pluća sklonima adenokarcinomu.“

„To je vrsta malignog tumora koji se razvija u mukoznim žlijezdama pluća i drugih organa, a stopa incidencije bolesti je u porastu“, rekao je Novotny. Nacionalni institut za rak sugerirao je stoga da američka Uprava za hranu i lijekove treba razmotriti reguliranje ili čak zabranu filtara.

Do sada, zastupnici koji podupiru takve prijedloge kažu kako su njihovi pokušaji zabrane filtara za cigarete naišli na protivljenje kolega zastupnika, od kojih mnogi doprinose za svoje kampanje dobivaju upravo od duhanske industrije.

Koalicija bi se mogla osigurati bliskom suradnjom sa zdravstvenim organizacijama, a kalifornijski demokratski zastupnik Mark Stone tvrdi kako se kritična masa potrebna za zabranu filtara cigareta ipak povećava, budući da je sve više ljudi svjesno ekoloških i zdravstvenih posljedica onoga što on naziva „malom toksičnom bombom“.

„Ideja da se riješimo beskorisnog dijela ovog proizvoda konačno dobiva sve veći odjek u javnosti“, rekao je Stone, i dodao da se nada „kako će zakonodavstvo uskoro slijediti mišljenje većine.“

S.F. / Ekovjesnik

 

VEZANE VIJESTI

Urbana priroda doprinosi kvaliteti života u gradovima

Dana 23. ožujka 2019. na pariškom Trgu Bastilje simbolično je posađeno 15-tisućito stablo u mandatu aktualne pariške gradonačelnice Anne Hidalgo! Do 2020. godine planira se sadnja još dodatnih 5.000 stabala, čime će Hidalgo ispuniti svoje predizborno obećanje. Za naše prilike prilično neuobičajeno poštovanje birača, zar ne?

Opušci cigareta utječu na rast biljaka

Zahvaljujući globalnim kampanjama protiv pretjerane upotrebe plastike, korištenje pojedinih plastičnih proizvoda poput slamki ubrzano se odbacuje, velike svjetske kompanije obvezuju se na napuštanje plastičnih i korištenje alternativnih materijala za izradu ambalaže, a sve veći broj zemalja zabranjuje upotrebu plastičnih vrećica. Međutim, čini se da se rijetko i nedovoljno upozorava na mnogo opasniji uzrok plastičnog onečišćenja, a to su opušci cigareta.

Što pariške ovisnike o nikotinu tjera na kašalj?

Pariški ovisnici o nikotinu možda će uskoro morati koristiti GPS kako bi pronašli jednu od rijetkih javnih zelenih površina na kojoj je dopušteno pušenje. Broj takvih javnih površina s novim se proširenjem zabrane pušenja bitno smanjuje od subote 8. lipnja 2019. godine.

Pariz: Nakon parkova na redu su i ulice bez opušaka!

Borba protiv opušaka cigareta na pariškim ulicama postaje sve žešća. Zastupnici pariškog gradskog vijeća su u utorak izglasali nove mjere kojima planiraju „upristojiti“ ponašanje pušača.

PRIJAVITE SE NA NEWSLETTER